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鴛鴦茶餐廳 いんよんちゃ~ちゃんてぃん

香港ときどき台湾、日本。猫と共に三都物語。


by mangonaoko
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イギリス勲章をもつ香港猫~英国海軍サイモン

よく考えてみると空港に向かうバスでしか通らない道・・・西九龍公路
この道を通るたびいつも視界に入るある景色が、実はずっとずっと気になっていました。

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昴船州

丘の上に建ついくつかの洋館、イギリス時代に建てられたと思われるその建物は
実際に海軍の寮やレストランとして使われていたものということです。
あいにくこちらは一般立ち入り禁止区域、こうやって道路から見るしかできません。
近くにいっても下から見上げたのでは、まったく様子が伺えないですしね。

そんなここ昴船州で生まれた・・・1匹の猫ちゃんの話があります。
1948年、香港昴船州の造船所にいた猫が、17歳のイギリス二等水兵と出会い拾われたのです。
推定1歳くらいだったその猫の栄養状態は良いとはいえず
その彼はこっそり自分の乗艦に連れ込んで、餌をあげ面倒を見ていました。

Simon・・・サイモン

こう名づけられたこの白黒の香港猫は、ねずみ捕りがとっても上手
あっという間に船員たちから可愛がられ、英国のスループ艦アミシストの一員となったのです。

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船の中のねずみを捕らえ、船員の心を癒したサイモンは、幸運のマスコットとして可愛がられ
艦長が替わっても、アシミストの一員として乗船し続けました。
サイモンを乗せ、警備任務の交代艦として中国揚子江に向かったアシミストは
ここで揚子江事件に巻き込まれ、中国から砲撃を受けたのです。
艦長も戦死し、サイモンも爆弾の破片で負傷しましたが、手当てを受け幸いにも命は助かりました。

サイモンはイギリスやWorldニュースで賞賛され、気づけば有名猫
しかもDickin Medal(ディッキンメダル)まで授与されたのです。
このメダルは戦争で活躍した動物に与えられるイギリスの勲章
ちなみに鳩は32羽、犬は18匹授与されたらしいですが、猫はこのサイモンただ1匹だそうです。

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人間が大好きで、捕まえたねずみを皆に見せるためにベットに置き
自分は艦長の帽子の中で眠っていたというサイモン
きっと利発な猫ちゃんだったんでしょうね。

香港の造船所にいた1匹の猫は、こうやってイギリスに渡り国民の大歓迎を受けたのです。
サイモン宛の手紙が殺到し、返事を書くため専属の兵士が任命されたというのですから・・・。
イギリスの動物センターで余生を過ごしたサイモン
戦傷に起因するウイルス感染の合併症で、3歳になる前に他界しました。
ロンドンでのサイモンの葬儀には、数百人というアミシストの乗員が参列したそうです。

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船の上で一番大きいネズミを捕まえたその功労を評価され
実はサイモン、二等水兵にもなったとか。
香港で生まれ、水兵になり勲章まで授与された世界でたった1匹の猫
船の上で過ごすたくさんの人の笑いを誘い、心に安らぎを与えていたのですね。

わずか3歳で他界したとはいえ、その一生はとても濃いもの
人間ですら恐ろしい砲撃を船の上で受けたのですから、どれだけ怖い思いをしたことでしょう。
現在遠いイギリスで眠るサイモンの墓石にはこう記されているそうです。

IN
MEMORY OF
"SIMON"
SERVED IN
H.M.S. AMETHYST
MAY 1948 — SEPTEMBER 1949
AWARDED DICKIN MEDAL
AUGUST 1949
DIED 28TH NOVEMBER 1949.
THROUGHOUT THE YANGTZE INCIDENT
HIS BEHAVIOUR WAS OF THE HIGHEST ORDER

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イギリスの海軍も、スループ艦も今の香港にはいなくなってしまったけど
もしかしたらサイモンの家族の子孫が、今もこの香港で走り回ってるかもしれません。

そうそうサイモンの勲章は、複製されてイギリス海軍のお土産にもなっているとか。
いつか機会があってイギリスに行くことがあったら、眺めてみたいような・・・・・
いいえ、叶うのならばその墓石に手を合わせたい・・・そんな気分にさえなるサイモン物語

記録では、勲章の授与式で「ネズミを捕らえた」という功績がきちんと読み上げられたとか
人間と同じようにきちんと授与されるんですね。
そしてこう記されているそうです・・・「サイモン、言う言葉なし」
猫ですから言葉は言えないけれど、利発なサイモン・・きっとニャンって返事したかもしれませんよね。

いつも通り過ぎる車窓からの昴船州
次に通るときはきっと探してしまうかもしれません・・・・その丘を走る猫がいないかどうかを・・・


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by mangonaoko | 2011-09-03 00:10 | 香港だより